我们如何选出这些睿智之人

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所属分类:人生感悟

可能是因为我相信智慧源自倾听,所以,当我开始要发掘智慧的秘密和使人生圆满和有意义的秘密时,我使用的方式是聆听他人的故事。我的方法很简单:一开始,我询问了数千人,让他们找到并描述一位在他们看来已经找到了人生意义和幸福的长寿之人。我有一种强烈的感觉:如果一个人找到了幸福和人生的意义,其身边人一定会注意到。
我没有给“意义”这个词下定义,我认为,我们如果能找到那些已经找到了人生“意义”的人,就能揭晓人生“意义”的秘密。而且,如果我们让人们在他们认识的人之中,只找一个已经找到人生意义的长寿之人,那么通过这个过程找出来的名单将会是真正的独一无二,名单上的人的人生故事和反思也能让我寻得那些真正的秘密。我请了15000人推荐人选,收到的回复数不胜数。每天早上,我们办公室都会被语音留言、电子邮件和信件挤爆,人们推荐自己的家长、朋友和同伴,推荐那些他们认为已经“找到了人生重要事的长寿之人”。通过预先采访,我们将名单缩减至刚刚超过400人,在进一步对话后,我们最终确定了235个人。
我们如何选出这些睿智之人
确定人选后,我们进行了1~3小时的面谈或电话采访,想知道他们学到的人生道理。我们对每个人都问了一系列问题,包括:什么给他们带来了幸福?什么给人生赋予了意义?什么是浪费时间?如果能再活一遍,有什么事情他们会换一种方式去做?有哪些秘密,如何将这些秘密在生活中付诸实践?有过哪些改变人生轨迹的重要十字路口?对死亡有什么感觉?最重要的是,我们聆听了他们诉说人生如何展开的故事和赋予他们人生特征的实践,并努力从他们的经历中找到那些秘密。
让本书独一无二的不单是我们与这么多年长者谈论他们的人生,而在于,这些人是其他人——通常是比他们年轻许多的人——认为已经找到了幸福和人生意义的人。
我们年轻时,许多人生命中都有一些睿智长者。和你们许多人一样,我在早年间也遇见过一些睿智长者,他们似乎对人生有许多见解。他们也许是祖父母,也许是叔叔婶婶,又或许是导师。我们觉得自己生命中的一些长者已经找到了“人生意义”,他们的人生岁月已经把知识磨炼成了智慧。生活方面的事实已经不仅仅停留在知识层面。我外祖父就是其中的一位。我感觉得到,他对人生有所感悟,已经找到了人生重要的事。
我认为,我们身边似乎处处都有睿智长者。我们只要带着发现的眼睛去看就行。他们可以教给我们许多道理。祖父母与孙辈之间常有强烈的情感纽带,可能是因为孩子们通常可以本能地感受到年龄与智慧之间的联系。
当然,我们从很早时候起也知道,虽然智慧往往与年龄相关,但有时候,年长并不代表一定有智慧。我们许多人都认识一些老人,他们痛恨生活,几乎没有从过往岁月里学到任何东西。我知道这一点,所以我采访的人并不仅仅只是年长,这些人还向其他人展现出了智慧。我对智慧的定义是:有能力辨别真正重要的事物并将其融入自己的生活。

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